স্পোর্টস

ওয়াসিম আকরামকে খুনের হুমকি দিয়েছিলেন স্যার রিচার্ডস!

এখনই সময় :

দুজনেই ক্রিকেটর কিংবদন্তি। তখন ক্রিকেটে এমন যুগ ছিল, ২২ গজ লড়াই হতো কিংবদন্তিদের মাঝে। তেমনই এক ম্যাচে ক্যারিবিয়ান লিডজেন্ড ভিভিয়ান রিচার্ডসকে স্লেজিং করেছিলেন পাকিস্তানের পেস কিংবদন্তি ওয়াসিম আকরাম। তার ফল ভুগতে হয়েছিল সাবেক পাকিস্তানি অধিনায়ককে। ড্রেসিং রুমে এসে আকরামকে খুন করে ফেলার হুমকি দিয়েছিলেন স্যার রিচার্ডস!

১৯৮৮ সালে ওয়েস্ট ইন্ডিজ সফরে গিয়েছিল পাকিস্তান। বার্বাডোজ টেস্টে রিচার্ডস ও আকরামের মধ্যে বাকযুদ্ধ হয়েছিল। রিচার্ডস স্লেজিং করতে নিষেধ করলেও আকরাম তা শোনেননি। আকরাম বলেন, ‘দিনের শেষ ওভারটা করছিলাম আমি। বেশ জোরেই বল করছিলাম। রিচার্ডসও বুঝতে পারছিল আমাকে সামলানো কঠিন। আমি একটা বাউন্সার দিলাম। কোনোমতে রিচার্ডস সরে গেলেও তার টুপিটা পড়ে গিয়েছিল মাথা থেকে। সেই সময়ে রিচার্ডসের টুপি মাথা থেকে পড়ে যাওয়া বিরাট ব্যাপার ছিল।’

এরপর বেজায় আনন্দিত হয়ে আকরাম এগিয়ে গিয়ে রিচার্ডসকে স্লেজ করে বসেন। ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তি নিষেধ করলেও তা নাকি শোনেননি আকরাম। সাবেক পাকিস্তানি বোলারকে উদ্দেশ করে রিচার্ডস ইংরেজিতে বলেন, ‘এ রকম করবে না।’ আকরাম অবশ্য রিচার্ডসের ইংরেজির বিন্দুবিসর্গ বোঝেননি। শুধু ‘ম্যান’ শব্দটা বুঝতে পেরেছিলেন। তৎকালীন পাকিস্তানি অধিনায়ক ইমরান খানকে তিনি এই ঘটনাটি জানান। ইমরান সাহস দিয়ে আকরামকে বলেন, ‘চিন্তা করার দরকার নেই। ওকে আবার বাউন্সার দাও।’

ইমরানের কথামতো আকরাম বাউন্সার দেন। রিচার্ডস ‘ডাক’ করেন। আকরাম ফের স্লেজিং করে বসেন রিচার্ডসকে। দিনের শেষ বলে ইনসুইংয়ে রিচার্ডসকে বোল্ড করে আকরাম বলে ওঠেন, ‘গো ব্যাক।’ রিচার্ডস এত সহজে মেনে নেওয়ার পাত্র ছিলেন না। ড্রেসিংরুমে যাওয়ার কিছুক্ষণ পরেই আকরাম দেখেন তাদের কক্ষের বাইরে খালি গায়ে ব্যাট হাতে এসে দাঁড়িয়েছেন রিচার্ডস। সেই দৃশ্য দেখে তো দারুণ ভয় পেয়ে যান আকরাম। ছুটে যান অধিনায়ক ইমরানের কাছে।

ইমরান তখন আকরামকে উদ্দেশ করে বলে ওঠেন, ‘আমি কিছু করতে পারব না। এটা তোমার যুদ্ধ। তুমিই গিয়ে সামলাও।’ আকরাম তো তার অধিনায়কের এমন প্রতিক্রিয়ায় বোকা বনে যান! ইমরানকে বলেন, ‘তোমার চেহারা তো বেশ ভালো। তুমি নিজে না গিয়ে আমার মতো রোগা এক জনকে পাঠাচ্ছ রিচার্ডসকে সামলাতে?’ এরপর রিচার্ডসের কাছে গিয়ে বলেন আর কোনোদিন এরকম হবে না। আকরাম দুঃখপ্রকাশ করায় রিচার্ডস বলেন, ‘আবার যদি তোমাকে এরকম করতে দেখি, তা হলে খুন করে ফেলব।’

Related Articles

Back to top button
Close